Onda de frio atinge os EUA; Texas registra falta de energia elétrica após tempestade de gelo

A onda de frio nos Estados Unidos continua a causar transtornos nesta segunda-feira (15), especialmente no sul do país. No Texas, onde geralmente o inverno tem temperatura mais amenas do que em outras regiões, nevascas causaram a queda de energia elétrica nas cidades.

De acordo com o site poweroutage.us, especializado em abastecimento de eletricidade nos EUA, cerca de 2,6 milhões de pessoas ficaram sem energia no Texas. As autoridades texanas alertaram para que as pessoas redobrassem o cuidado nas estradas, uma vez que semáforos ficaram desligados ao longo do dia. Por causa do frio incomum, o presidente Joe Biden declarou emergência no Texas na noite de domingo. A declaração permite que o estado receba ajuda federal para dar conta do combate aos transtornos causados pelas tempestades.

Na semana passada, a onda de frio espalhou gelo e neve pelas rodovias do estado. Um grande engavetamento com mais de 130 veículos deixou seis mortos e dezenas de feridos, que precisaram de atendimento nos hospitais já cheios por causa da pandemia do coronavírus. Além do Texas, outros estados declararam emergências relacionadas ao inverno rigoroso: Alabama, Oregon, Oklahoma, Kansas, Kentucky e Mississipi. Há registros de transtornos por causa da onda do frio em Louisiana, Virgínia Ocidental e Ohio, além dos estados no norte que tradicionalmente têm nevascas e temperaturas muito abaixo de zero nesta época do ano.

Pessoas brincam na neve durante nevasca em San Antonio, Texas (EUA), no domingo (14) — Foto: Eric Gay/AP Photo

O Serviço Meteorológico Nacional (NWS) afirma que mais de 150 milhões de americanos estão sob diferentes tipos de alerta para geadas, temperaturas baixas e tempestades nos EUA. Segundo o órgão, trata-se de uma onda polar que pode derrubar recordes mínimos históricos para fevereiro. “Este tempo se deve à combinação de um forte aumento da pressão ártica que fornece temperaturas abaixo de zero e uma faixa de tempestade ativa que carrega ondas de precipitações”, afirma o NWS. Por enquanto, apenas partes do sudoeste e do sudeste dos EUA — onde estão Califórnia e Flórida, respectivamente — vêm registrando temperaturas elevadas e não foram muito atingidas pela onda de frio.

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